18. 시베리안허스키
2011/02/11 16:06 입력
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 들어가기 전에   시베리아 극 지방 일대에 흩어져 사는 종족을 보통 에스키모 인이라 하는데 이는 백인들이 '날고기를 먹는 인간'이란 뜻으로 이름 붙인 것이다. 원래 그들 스스로가 붙인 명칭은 이뉴잇(Inuit)㈜이다.:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" />

이뉴잇은 그린란드, 캐나다, 알래스카, 시베리아 베링해 연안 등에 분포해 있으며, 그중  시베리아 북동쪽 끝 중에 끝 배링해 연안 추크치 반도에서 생활하는 부족을 추쿠치(Chukchi)족㈜이라 한다. 이들을 추쿠치 이뉴잇이라 부르기도 한다.

이뉴잇(에스키모인) 중에 추쿠치 족이 시베리아 허스키를 길러왔고, 허스키의 썰매를 이용하여 이동하면서 베링해나 추쿠치해에서 바다코끼리나 바다표범 등을 사냥하며 지냈다. 또 추쿠치 족의 일부는 내륙에서 이동하면서 순록을 사냥하며 생활해 왔다. 시베리안 허스키는 추쿠치 이뉴잇이 사냥을 위해 먼거리를 이동할 때 사용한 견이라 보면 정확할 것 같다. 

MBC 다큐 북극의 눈물을 보면 추크치 이뉴잇이 시베리안 허스키와 함께 바다코끼리 사냥에 나서는 장면을 기억하면 쉬울 것 같습니다.

 



가장 오래된 견종 중 하나

시베리안허스키, 사모에드 그리고 알라스칸 말라뮤트, 이들은 모두 최초 원형의 썰매견에서 직접적으로 유래한 견종이다. 최근 DNA분석을 통해 시베리안 허스키 견종은 알래스카 말라뮤트와 함께 현존하는 견종 중에 가장 오래된 견종으로 알려져 있다.

 



이름 "허스키(husky)"의 유래

개과 견종의 여러 이름중에 하나인 "허스키"라는 뜻은 일찌기 북극 탐험을 한 유럽사람들이 현지에서 만난 "에스키(Eskie)" 족을 업신 여겨 바꿔 부른 말이다. 표준어로 허스키는 "건장하지 않다", "얇다", "말랐다"라는 뜻이다. 알래스카를 들락날락 하는 길에 베링해엽의 해륙운송의 일을 에스키모인과 그들의 썰매견을 이용하였기 때문에 이렇게 불려졌다. 에스키와 빼짝 마른 허스키, 두 짐꾼을 부르던 말이다. 이 주장은 학자들의 끊임없는 논쟁의 여지가 있긴 하지만 말이다.

이 견종의 이름(시베리안 허스키) 중에 앞에 시베리안은 시베리아 그 자체에서 유래한 단어이다.

시베리안허스키 말고도 에스키모 견에서 유래한 견종들은 시베리아에서 캐나다, 알래스카, 그린랜드, 래브라도, 그리고 배핀 아일란드(Baffin Island)까지 지구 북반구 도처에서 쉽게 찾을 수 있다.

 



북극 탐험의 공헌자

추쿠치 종족은 대지에서 이름 없이 지내던 그들의 도움 없이는 생존할 수 없었을 뿐만 아니라 앞으로 나아갈 수도 없었다. 미해군 장교 로버트 피어리(Robert Peary)는 북극원정에서 시베리안 허스키의 도움을 절대적으로 받았다. 북극원정의 업적에서 시베리안 허스키의 역할이 지대하게 컸다는것은 과대평가의 말이 아니다.

 

 



알래스카골드러쉬(goldrush)와 허스키의 아메리카 대륙 진출

1908년부터 20여 년 간 알래스카골드러쉬(goldrush) 동안, 특히 노움(Noum)에서 캔들(Candle)까지 왕복 657km(408 mile)의 개썰매 경주 도박 All-Alaska Sweepstakes(올 알래스카 스윕스테이크)가 있는 동안(알라스카스윕스테이그는 지금도 개최하고 있다) 시베리안 허스키는 추쿠치 반도 Anadyr 강 주변에서 알래스카로 수출되었다. 당시 일반적으로 운송하던 화물 무게 100-120 파운드(45-54kg)를 싣고 달리던 레이스는 보다 작고, 보다 빠르며, 보다 잘 견뎌내는 개를 요구하였다. 시베리안 허스키는 곧바로 노움 스윕스테이크(Noum Sweepstakes)를 곧바로 지배하였다. 당시 시베리안 허스키 훈련에 최고로 알려진 브리더 레온하드 세팔라(Leonhard Seppala) 1909년에서 중반에서 1920년까지 이 경주에 참여하였다.

 



캐나다와 미국에서 대중화되기 시작한 허스키

소비에트 정부로 인해 시베리아의 국경선은 막히고 시베리아 밖으로의 수출은 1930년을 마지막으로 끝났다. 같은 해 시베리안 허스키는 미국 애견협회(AKC:American Kennel Club)로부터 인정을 받았다. 이 견종은 9년 후 캐나다(CKC)에서 등록을 하게 된다. 오늘날의 시베리안 허스키는 대부분 북아메리카에서 등록된 견들이다. 그 이유는 위에서도 말한 대로 1930년까지 시베리아로부터 수입과 레온하드 세팔라(Leonhard Seppala)의 견들 덕분이다. 세팔라는 미국의 뉴잉글랜드 지방으로 이사하기 전까지 네나네(Nenana) 지방에 견사를 가지고 있었다. Wonalancep와 뉴햄프셔 지방의 치누크 사육장을 소유하고 있던 아더 월던(Arthur Walden)은 시베리안 허스키 브리더로서 또하나의 돋보이는 인물이었다. 그가 기르던 개들은 알래스카로부터 미국으로 건너왔다.

 



그 외 주목할 만한 역사

주목할 만한 사건은 1933년 해군 소장 Richard E. Byrd가 약 50여 마리의 시베리안 허스키를 16,000 마일 거리의 남극대륙 연안 원정에 합류시킨 사건이다. 참여한 허스키들의 대부분은 뉴 햄프셔에 있는 치누크 견사(Chinook Kennel)에서 훈련 받았다. Operation Highjump라 이름 붙여진 이 길고 힘든 역사적인 여행은 작은 사이즈에 누구보다 더 스피드를 낼 수 있는 시베리안 허스키의 가치를 한층 돋보이게 해주었다. 또 시베리안 허스키는 제2차 세계대전 동안 미 육군 북극 수색대(Arctic Search)에도 공급되었고, 공군 수송부대의 구조부대에서도 활약하였다.


애견에 관한 궁금증이 있는 사람들은 김봉태 반려견 칼럼니스트에게 메일을 통해 문의해 주면 성실한 답변을 받아보실 수 있습니다. 김봉태(
dogfriend@five.co.kr)

[ 유미미 기자 ]
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네티즌 댓글
회색달빛 님ㅣ2011.03.09 08:31:04 삭제
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